Rafael Nadal heeft zich donderdagavond (plaatselijke tijd) geplaatst voor de kwartfinales van het ATP-toernooi in Rio de Janeiro.

De als eerste geplaatste Spanjaard rekende op het Braziliaanse gravel in twee sets af met zijn landgenoot Pablo Carreno Busta: 7-5 6-3.

In de volgende ronde neemt hij het op tegen de Argentijn Pablo Cuevas, de nummer zes van de plaatsingslijst.

De Spanjaard kreeg in de tweede set nog flink tegenstand van Carreno Busta. Nadal moest twee breakpoints wegwerken, voor hij zelf door de service van de 23-jarige Spanjaard ging.

''Het ging een beetje op en neer, maar ik ben blij dat ik naar de kwartfinales ben'', zei Nadal, die in Rio voor het eerst dit jaar de halve finales van een toernooi hoopt te halen.

Video: Reactie Nadal na afloop