De Belgische oud-international Rik Coppens is op 84-jarige leeftijd overleden. Dat heeft Beerschot-Wilrijk, de voetbalclub waar hij groot werd, donderdag bekendgemaakt.

Coppens werd enkele weken geleden opgenomen in een ziekenhuis, maar zijn gezondheidstoestand werd steeds slechter.

"Onze club deelt in het verdriet bij het heengaan van deze 'grote mijnheer' en wenst zijn echtgenote Denise alle sterkte", luidde de mededeling.

Coppens debuteerde net na de oorlog in het eerste van Beerschot, amper zestien jaar oud, en bleef de club trouw tot 1961. Daarna speelde de spits, die 47 interlands afwerkte en daarin 21 keer scoorde, nog bij Charleroi, Molenbeek, Berchem en Borgerhout.

Hij stopte in 1970 en werd trainer, onder meer van zijn geliefde Beerschot en Club Brugge.

Coppens wordt gezien als de bedenker van de penalty in twee delen, die in 1982, 25 jaar na de strafschop van de Belg in een interland tegen IJsland, in Nederland beroemd werd gemaakt door de Ajacieden Johan Cruijff en Jesper Olsen.