Mark Cavendish heeft woensdag de eerste etappe van de Ronde van Dubai gewonnen. De sprinter van Etixx-QuickStep was nipt de sterkste in de massasprint.

Cavendish versloeg in de 145 kilometer lange etappe Andrea Guardini. De Brit wist de Italiaan van Astana net achter zich te houden. Guaridini's landgenoot Elia Viviani eindigde als derde.

Martijn Verschoor was de beste Nederlander. De renner van Novo Nordisk eindigde als tiende.

Cavendish is tevens de eerste leider in het algemeen klassement. Hij heeft vier seconden voorsprong op Guardini.

Vincenzo Nibali rijdt in Dubai zijn eerste koers van het jaar. In de derde etappe liggen er kansen voor de Tourwinnaar van 2014. Die rit kent een finale met een stijgingspercentage tot 17 procent.

De Ronde van Duabi duurt nog tot en met zaterdag.