Ajax heeft zondag bij Vitesse een gevoelige nederlaag geleden in de strijd om de titel. De Amsterdammers verloren in de Gelredome met 1-0.

Invaller Uros Djudjevic maakte vlak voor tijd de enige treffer van de wedstrijd, waardoor de achterstand van Ajax op koploper PSV liefst negen punten is.

De Eindhovenaren wisten zaterdagavond thuis wel te winnen van Willem II door kort voor tijd een 1-0 achterstand om te buigen in een 2-1 voorsprong.

Vorige week kwam Ajax in de Klassieker tegen Feyenoord ook al niet verder dan 0-0, waardoor de regerend landskampioen nu al twee wedstrijden op rij niet gescoord heeft.

Vitesse kan daarentegen veel moed putten uit het duel in de Gelredome. De ploeg van trainer Peter Bosz wist voor het eerst in 2015 punten te pakken en speelde daarbij ook nog eens veel beter dan Ajax.

Onmachtig

Net als tegen Feyenoord oogde Ajax voorin onmachtig. Lange tijd kwam de ploeg van trainer Frank de Boer niet verder dan een vrije trap van Lasse Schöne die smoorde in de muur.

Vitesse stelde daar vanaf het begin meer lef en energie tegenover, zonder dat daarmee meteen grote kansen werden afgedwongen. De van de Afrika Cup teruggekeerde spits Bertrand Traoré bleek wel een lastige klant voor de Ajax-defensie, waar Mike van der Hoorn opnieuw de geblesseerde Joël Veltman verving.

Na twintig minuten spelen was het dan ook Traoré die voor het eerste gevaar zorgde namens Vitesse. Op aangeven van Valeri Qazaishvili miste de aanvaller uit Burkina Faso echter de kracht om Ajax-doelman Jasper Cillessen te verrassen.

Davy Pröpper was twee minuten later dichter bij een treffer, maar zijn geplaatste schot ging net voorlangs.

Fraai passje

Ondanks het povere spel van Ajax wisselde De Boer niet in de rust. Het spelbeeld veranderde ook niet; Vitesse bleef domineren en kreeg aan het begin van de tweede helft bijna de beloning na een fraai passje van Pröpper.

De geboren Arnhemmer, die door de terugkeer van Traoré weer op het middenveld mocht beginnen, wipte de bal precies op het hoofd van Denys Oliynyk. De kopbal van de ongedekte Oekraïner was echter net te hoog.

De kans voor Vitesse leidde wel tot meer beleving in het stadion. De ondanks de tegenvallende prestaties behoorlijk volgestroomde Gelredome ging nog meer achter de ploeg staan, maar prompt lag de bal bijna aan de andere kant in het doel.

Het was Anwar El Ghazi die de bal na een kluts in de zestien voor zijn voeten kreeg, waarna Vitesse-doelman Eloy Room voorkwam dat de jonge buitenspeler tegen de verhouding in Ajax op voorsprong bracht.

Paal

Veel verder dan die ene kans kwam Ajax niet. Vitesse hield het initiatief en zag ook Marko Vejinovic een kans missen op de openingstreffer. De middenvelder nam de bal goed aan, maar zijn inzet vloog in het zijnet.

Doordat ook Traoré een kans onbenut liet leek het duel uit te draaien op 0-0. Bosz probeerde het nog wel met fris aanvallend bloed door Djurdjevic in te brengen voor Traoré en dat had zowaar succes. De Serviër nam vijf minuten voor tijd de bal goed aan in het strafschopgebied en schoot hard de bevrijdende 1-0 binnen.

De verdiende treffer zorgde er nog wel voor dat Ajax eindelijk even aandrong. El Ghazi schoot via Room nog op de paal, maar verder kwam de uitploeg niet, waardoor de vijfde landstitel op rij verder uit zicht verdween.

Bekijk de stand in de eredivisie

Moisander: 'Mogen zo niet eens praten over kampioenschap' | De Boer: 'Belangrijkste is dat we weer beter gaan voetballen'