Novak Djokovic en Stan Wawrinka hebben woensdag de halve finale van de Australian Open bereikt en spelen daarin tegen elkaar. Beide spelers versloegen hun tegenstanders Milos Raonic en Kei Nishikori in drie sets.

Djokovic had het alleen in de eerste set zwaar tegen de altijd sterk serverende Raonic: 7-6 (5), 6-4 en 6-2. De partij duurde precies twee uur.

De Servische nummer één van de wereld hoefde geen enkel breakpoint toe te staan en sloeg zelf drie keer toe op de service van Raonic.

De nummer acht van de wereld maakte zelfs maar twaalf punten op de service van Djokovic en maakte met 36 een flink aantal onnodige fouten.

De 27-jarige Djokovic staat voor de vijfde keer in de halve eindstrijd van het eerste Grand Slam-toernooi van het jaar. De afgelopen vier keer pakte hij de titel, in 2008, 2011, 2012 en 2013.

Raonic had zijn vorige vier ontmoetingen met Djokovic ook al verloren, waaronder de kwartfinale van Roland Garros vorig jaar.

Tien breakpoints

Titelverdediger Wawrinka was mede door twintig aces na twee uur klaar met US Open-finalist Nishikori: 6-3, 6-4 en 7-6 (6). Het was de eerste zege op een speler uit de top vijf van de 29-jarige Zwitser sinds hij in het voorjaar van 2014 landgenoot Roger Federer versloeg in Monte Carlo.

Wawrinka, die vorig jaar bij de US Open nog in vijf sets moest buigen voor Nishikori, kreeg in de eerste twee sets tien breakpoints. De nummer vier van de wereld benutte er twee en dat was genoeg voor een 2-0 voorsprong in sets.

In de derde set moesten beide spelers hun opslag één keer inleveren, waardoor een tiebreak de beslissing moest brengen. De als vijfde geplaatste Nishikori werkte bij een 6-1 achterstand nog vijf matchpoints weg, maar op 7-6 moest de 25-jarige Japanner zich in zijn tweede kwartfinale in Melbourne toch gewonnen geven.

Wawrinka staat voor de derde keer in zijn carrière bij de laatste vier van een Grand Slam en voor de tweede keer bij de Australian Open. Vorig jaar won de in Lausanne geboren tennisser in de finale op Melbourne Park in vier sets van Rafael Nadal.

Djokovic verwacht 'marathonpartij' tegen Wawrinka | Bekijk de uitslagen van de Australian Open