Zaakwaarnemer Mino Raiola heeft zijn beoogde kandidatuur voor het FIFA-voorzitterschap teruggetrokken en steunt Michael van Praag.

"Het ging me niet om mijzelf, maar om een goede kandidaat. Die is er nu", laat Raiola weten aan de NOS.

De zaakwaarnemer van onder anderen Mario Balotelli en Zlatan Ibrahimovic gaf bij het bekendmaken van zijn missie om Sepp Blatter van de troon te stoten al aan te hebben gesproken met Van Praag.

"Met hem is er iemand met een beter netwerk, meer geduld en meer handigheid. Daar maak ik graag plaats voor."

Naast Van Praag hebben diplomaat en voormalig FIFA-bestuurder Jérôme Champagne, prins Ali van Jordanië en oud-prof David Ginola zich naar voren geschoven als kandidaat.

Steun

Van Praag is de enige concurrent van Blatter die de benodigde steun van vijf nationale bonden al binnen heeft. De FIFA-verkiezingen zijn op 29 mei in Zürich. De termijn voor kandidaten om zich aan te melden sluit donderdag.

De 78-jarige Blatter fungeert al sinds 1998 als preses van de wereldvoetbalbond.

Blatter kan al rekenen op de steun van de landen uit Azië, Oceanië en Afrika. Kwesi Nyantakyi, de voorzitter van de Ghanese voetbalbond en lid van het uitvoerend comité van de overkoepelende Afrikaanse bond, bevestigde dinsdag dat de Afrikaanse landen op Blatter zullen stemmen.

"Afrika staat achter Blatter. Je zult merken hoe populair hij is op dit continent."

Gullit vindt Van Praag 'ideale voorzitter' FIFA I 5 vragen en antwoorden over de kandidatuur van Van Praag