Lance Armstrong verontschuldigt zich bij de renners die in de voorbije jaren de Tour de France wonnen voor de vragen over doping die zij moesten beantwoorden.

"Ik vind dat heel jammer en ben me er volledig van bewust dat het aan mij ligt", zegt Armstrong in gesprek met de BBC.

Met name Bradley Wiggins en Chris Froome moesten zich in 2012 en 2013 op weg naar hun Tourzege voortdurend verantwoorden tijdens persconferenties.

"Het rapport van het USADA (waarin verschillende oud-ploeggenoten Armstrong beschuldigden van dopinggebruik, red.) kwam na de Tour van 2012 uit, dus is het logisch dat er in 2013 veel vragen over doping werden gesteld. Zeker omdat Froome exceptioneel presteerde", vervolgt Armstrong, die twee jaar geleden bekende dat hij zijn zeven Tourzeges dankte aan dopinggebruik.

"Froome zegevierde in 2013, dat was veertien jaar na mijn eerste eindzege in 1999. Als ik in 1999 vragen had gekregen over de Tour-winnaar van 1985, dan had ik gedacht: waar gaat dit over? Waarom stel je me vragen over de jaren tachtig?"

"Daarom voel ik me hier slecht over, ze verdienden het niet in deze positie te komen. Sorry."

Cookson

Armstrong laat zich in het interview kritisch uit over Brian Cookson, die in het najaar van 2013 de hevig bekritiseerde Pat McQuaid opvolgde als voorzitter van de UCI.

"Als McQuaid dezelfde beslissingen had genomen als Cookson, zou hij zijn gelyncht."

Armstrong vindt dat Cookson druk moet uitoefenen op Bjarne Riis en Alexandre Vinokoerov om te spreken over hun dopingverleden. Beiden zijn nu manager van een World Tour-ploeg.

"Als Riis en Vinokoerov niet willen praten, moeten er consequenties volgen."