De Amerikaanse justitie heeft Michael Phelps vrijdag gedeeltelijk de hand boven het hoofd gehouden.

De achttienvoudig olympisch kampioen werd wegens rijden onder invloed veroordeeld tot een jaar voorwaardelijke gevangenisstraf, met een proeftijd van anderhalf jaar, zo meldden Amerikaanse media.

Phelps werd op 30 september aangehouden toen hij rond half twee 's nachts met 135 kilometer per uur, 60 kilometer harder dan toegestaan, door een tunnel in zijn woonplaats Baltimore reed.

Bij het blazen bleek Phelps bijna twee keer zoveel te hebben gedronken als wettelijk is toegestaan. Daarvoor had hij een jaar cel en een boete van duizend dollar kunnen krijgen.

Schorsing

Begin oktober werd Phelps al gestraft door de Amerikaanse zwembond. Hij kreeg een schorsing van zes maanden en is ook niet welkom op de WK in 2015 in het Russische Kazan.

Tijdens de schorsing wordt ook de maandelijkse financiële bijdrage voor Phelps door de zwembond ingehouden.

Phelps maakte eerder dit jaar zijn rentree in het zwembad, nadat hij na de Spelen van 2012 in Londen gestopt was. Hij geldt nog altijd als de succesvolste olympische sporter ooit.