Astana weet uiterlijk woensdag 10 december of het in 2015 deel uitmaakt van de World Tour, het hoogste niveau in het wielrennen.

Dat meldt de UCI donderdag. Later op de dag maakt de internationale wielerunie een lijst met World Tour-teams bekend. Astana zal daarop nog ontbreken.

In de afgelopen tijd testten liefst vijf aan Astana gelieerde renners positief op doping, waarvan drie uit de opleidingsploeg.

Astana is de ploeg van Tourwinnaar Vincenzo Nibali en van de Nederlanders Lieuwe Westra en Lars Boom. Laatstgenoemde is een van de aanwinsten van de Kazakse equipe.

Teammanager Alexandre Vinokoerov rekent onlangs alle dopinggevallen op een nieuwe licentie, zo liet hij afgelopen week weten.

"Mensen moeten begrijpen dat het profteam en het opleidingsteam van Astana twee totaal verschillende entiteiten zijn, op de identieke naam en tenue na."

Astana-manager Vinokoerov: 'Deze jongens zijn gek'