Thomas Vermaelen kan dit seizoen misschien toch nog zijn langverwachte debuut maken voor FC Barcelona.

De 29-jarige verdediger is dinsdag in Finland geopereerd aan zijn gekwetste dijbeen.

Na de geslaagde ingreep maakte de clubarts van de Catalanen bekend dat de Belgische international nog zo'n vier maanden moet revalideren. Eerder werd gevreesd voor maximaal zes maanden.

De voormalige Ajacied verhuisde afgelopen zomer voor een bedrag van 15 miljoen euro van Arsenal naar Barcelona. Door zijn hamstringblessure, opgelopen bij het WK in Brazilië, kwam hij echter nog niet in actie.