BERLIJN - De Duitse wielerploeg Gerolsteiner heeft zich versterkt met Levi Leipheimer. De Amerikaanse ronderenner stond de afgelopen jaren onder contract bij de Nederlandse Rabobank-ploeg. Hij kreeg afgelopen maand van ploegleider Theo de Rooy een verbeterde aanbieding, maar legde die naast zich neer.

Bij Gerolsteiner tekent Leipheimer, die dit jaar in de Tour de France op de negende plaats eindigde, een contract voor twee seizoenen. De Duitse formatie trok hem aan vanwege zijn ervaring in grote wielerronden. Daarnaast moet hij de huidige kopman Georg Totschnig ontlasten.