Teambaas Toto Wolff van Mercedes denkt dat de contractonderhandelingen met Lewis Hamilton langer kunnen duren dan veel mensen verwachten.

Zowel de kersverse wereldkampioen zelf als Mercedes meldde deze week open te staan voor een langere samenwerking. Hamiltons contract loopt eind 2015 al af.

Wolff denkt desondanks niet dat er op korte termijn een akkoord wordt bereikt.

"Het is niet makkelijk, het is een beslissing met consequenties voor Lewis en voor ons", zegt hij tegen Autosport.com.

"We zouden graag zien dat Lewis langer blijft. Hij heeft een grote rol gespeeld in de ontwikkeling van ons team. Maar het is niet zo dat we dit binnen enkele uren kunnen afkaarten. Dit proces vergt reflectie en discussie."

Eerder dit seizoen verlengde Hamiltons teammaat Nico Rosberg zijn verbintenis al tot eind 2016.

Wat Mercedes-adviseur Niki Lauda betreft, tekent Hamilton op korte termijn ook bij. "We gaan dit in de komende twee weken afronden. Hij is gelukkig, heel gelukkig. Ik zie geen beren op de weg."

Hamilton zegevierde afgelopen seizoen in liefst elf van de negentien Grands Prix.

Hamilton wil nog jaren rijden voor Mercedes