UEFA-voorzitter Michel Platini vindt dat een Duitser de Gouden Bal voor beste speler van het jaar verdient.

"Er zijn heel veel spelers die in de race zijn voor de Gouden Bal, maar ik ben van mening dat in een WK-jaar een wereldkampioen deze prijs moet winnen", zegt Platini in de krant El Mundo Deportivo.

"Dat zei ik ook vier jaar geleden al, toen de trofee naar een Spanjaard had moeten gaan. In elk geval hebben de Europese teams opnieuw uitstekend gepresteerd op het WK. Ik weet zeker dat veel spelers aan het eind van dit jaar worden onderscheiden."

In 2010 werd Lionel Messi ondanks een matig WK uitgeroepen tot beste speler van de wereld, zoals de Gouden Bal sinds 2008 steeds naar Messi of Cristiano Ronaldo ging.

De Argentijn en de Portugees zijn ook nu de grote favorieten.

Op de lijst met 23 genomineerden staan zes Duitsers: Thomas Müller, Manuel Neuer, Philipp Lahm, Toni Kroos, Bastian Schweinsteiger en Mario Götze.

Maandag wordt de lijst teruggebracht tot drie finalisten en op 12 januari wordt de winnaar van de Gouden Bal bekend.