Michael Phelps is maandagavond in New York tijdens het jaarlijkse prijzengala van de Amerikaanse zwembond uitgeroepen tot atleet van het jaar.

De achttienvoudige olympisch kampioen is voor een halfjaar geschorst naar aanleiding van dronkenschap achter het stuur.

De 29-jarige Amerikaan, die voor de vijfde keer deze onderscheiding kreeg toebedeeld, was zelf niet bij de ceremonie aanwezig.

Keenan Robinson, een official van zijn zwemclub, nam namens Phelps de trofee in ontvangst. Hij liet weten dat de topzwemmer inmiddels de training heeft hervat.

Na zijn aanhouding in september liet Phelps zich geruime tijd niet meer in het zwembad zien.

Olympisch kampioene Katie Ledecky werd in New York gehuldigd als Amerikaans zwemster van het jaar.

Schorsing van zes maanden en geen WK voor Phelps