Het Nederlands elftal moet het zondagavond in de cruciale EK-kwalificatiewedstrijd tegen Letland definitief stellen zonder Ron Vlaar.

De 32-voudig international keert vrijdag terug naar zijn club Aston Villa om te herstellen van zijn kuitblessure.

Vlaar liep zijn kwetsuur woensdag tijdens de eerste helft van de oefenwedstrijd tegen Mexico op. Na 24 minuten moest de verdediger zich laten vervangen door Stefan de Vrij.

Bondscoach Guus Hiddink achtte de kans woensdagavond al heel klein dat Vlaar inzetbaar zou zijn tegen Letland. Donderdag voegde hij daarom Karim Rekik toe aan de selectie.

Vlaar miste de eerste vier wedstrijden van Oranje na het WK ook al door een kuitblessure.

Het Nederlands elftal is met drie punten uit drie wedstrijden slecht begonnen aan de EK-kwalificatie. Hiddink heeft aangekondigd op te stappen bij puntenverlies tegen Letland.

De aftrap van het duel tussen Nederland en Letland is zondag om 18.00 uur. De wedstrijd wordt gespeeld in de Amsterdam Arena.

Oranje heeft stokoud record Sovjet-Unie in zicht