Dirk Nowitzki is sinds dinsdagavond de meest productieve NBA-speler van buiten de Verenigde Staten.

De Duitse sterspeler van de Dallas Mavericks passeerde in het duel met de Sacramento Kings de in Nigeria geboren Hakeem Olajuwon door 24 punten aan te tekenen.

Nowitzki staat nu op 26.953 punten, zeven meer dan Olajuwon, die zich in 1993 liet naturaliseren tot Amerikaan.

Op de 'eeuwige' topscorerslijst in de NBA bezet de 36-jarige forward nu de negende plaats.

De volgende spelers die hij in het vizier heeft zijn Elvin Hayes (27.313 punten) en Moses Malone (27.409 punten). Het record van Kareem Abdul-Jabbar (38.387 punten) is nog heel ver weg.

Mede dankzij de productie van Nowitzki wonnen de Mavericks met 106-98 van de Kings.

"Alles wat hij heeft bereikt dwong hij helemaal zelf. Elke mijlpaal is een bewijs van zijn inzet", aldus eigenaar Mark Cuban van de Mavericks tegen ESPN.

"Het is ongelooflijk knap dat hij zich heeft laten kronen tot buitenlands topscorer."