LEON - De Ronde van Spanje begint zaterdag in León met achtNederlanders aan het vertrek. Buiten een zestal dat rijdt voorRabobank zijn Max van Heeswijk (US Postal) en Bram Tankink(Quick-Step) door hun ploegleiders geselecteerd.

Rabobank heeft naast de Spanjaard Oscar Freire, de Zuid-AfrikaanRobert Hunter en de Belg Kevin de Weert gekozen voor de volgendezes Nederlanders: Jan Boven, Maarten de Bakker, Pieter Weening,Joost Posthuma, Ronald Mutsaars en Thorwald Veneberg.

De Vuelta begint zaterdag in het Noord-Spaanse León met eenploegentijdrit over 28 kilometer. Een van de hoogtepunten wordtongetwijfeld de klimtijdrit op 19 september naar de top van deSierra Nevada. In 29 kilometer wordt geklommen van 680 meter naar meter. De Ronde van Spanje telt nog twee individueletijdritten, de laatste op de slotdag in Madrid.

Etappeschema:

4 september: 1e etappe ploegentijdrit León - León(28 km)
5 september: 2e etappe León - Burgos (206 km)
6september: 3e etappe Burgos - Soria (156 km)
7 september: 4eetappe Soria - Zaragoza (174 km)
8 september: 5e etappe Zaragoza -Morella (191 km)
9 september: 6e etappe Benicarló - Castellon dela Plana (150 km)
10 september: 7e etappe Castellon de la Plana -Valencia (165 km)
11 september: 8e etappe individuele tijdritFactoria Ford - Factoria Ford (41 km)
12 september: 9e etappeXativa - Alto de Aitana (170 km)
13 september: 10e etappe Alcoi -Xorret de Catí (159 km)
14 september: 11e etappe San Vicente delRaspeig - Caravaca de la Cruz (165 km)
15 september: rustdag
16september: 12e etappe Almeria - Observatorio Meteroló gico de CalarAlto (150 km)
17 september: 13e etappe El Ejido - Malaga (170 km)
18 september: 14e etappe Malaga - Granada (170 km)
19 september:e etappe individuele tijdrit Granada - Sierra Nevada (29 km)
20september: rustdag
21 september: 16e etappe Olivenza - Caceres(170 km)
22 september: 17e etappe Plasencia - Estación de Esqui LaCovatilla (178 km)
23 september: 18e etappe Béjar - Avila (196km)
24 september: 19e etappe Avila - Collado Villalba (150 km)
25september: 20e etappe La Vega de Alcobendas - Puerto de Navacerrada(175 km)
26 september: 21e etappe individuele tijdrit Madrid -Madrid (30 km)