Mbulaeni Mulaudzi is vrijdag om het leven gekomen door een verkeersongeval. De atleet is 34 jaar geworden.

De Zuid-Afrikaan veroverde in 2009 de wereldtitel op de 800 meter en greep olympisch zilver in 2004 op dezelfde afstand.

De Afrikaan was ook negen keer kampioen van Zuid-Afrika op de 800 meter.

Zijn laatste optreden was op 32-jarige leeftijd in 2013 in de Diamond League van New York. Zijn persoonlijk record van 1.42,86 liep hij in 2009 in Rieti, twee weken na zijn wereldtitel in Berlijn. Mulaudzi was ook indoor sterk; hij werd wereldkampioen in 2004 en zou ook nog twee keer zilver halen.

Zijn plotselinge dood was groot nieuws in zijn geboorteland. President Jacob Zuma bracht zelfs een condoleance namens de regering naar buiten.

"Het land heeft een ware held verloren en een van de meeste gedisciplineerde en talentvolle atleten die de Zuid-Afrikaanse vlag aan de sportwereld heeft laten zien."