Formule 1-legende Jackie Stewart is van mening dat Max Verstappen kan uitgroeien tot superster, mits de jonge Nederlander met de enorme druk kan omgaan.

Verstappen werd afgelopen dinsdag 17 jaar en maakt deze week tijdens de vrije training in Japan al zijn debuut in een Formule 1-weekend. 

''De hele wereld kijkt naar Verstappen. Er wordt nogal wat van hem gevraagd'', aldus Stewart tegen de BBC. ''Hij zal meer druk voelen dan andere jonge coureurs in het verleden.''

Volgend seizoen heeft Verstappen als jongste Formule 1-rijder ooit een vast zitje bij Toro Rosso. Drievoudig wereldkampioen Stewart ziet hem als zeer talentvol. ''Hij is al een ervaren racer, won in de karts alles wat er te winnen viel. Hij heeft sensationele dingen laten zien.''

''Toch is de Formule 1 wel andere koek. Het kan twee kanten opgaan. Ik heb ook uitstekende coureurs voorbij zien komen die de druk niet aankonden. Toro Rosso is ervan overtuigd dat het hem de kans moet geven. Als hij het er goed vanaf brengt, zal hij een jonge superster worden.''

Lastig circuit

Het circuit van Suzuka, waarop Verstappen vrijdag in actie komt, staat bekend als één van de lastigste op de kalender. Stewart gelooft dat Verstappen goed voorbereid is.

''Ze hebben zonder twijfel één van de moeilijkste circuits uitgekozen om hem te laten debuteren. Maar hij heeft natuurlijk de nodige tijd doorgebracht in de racesimulator om het circuit te oefenen. Dat is een groot voordeel.''

Top 10: De jongste Formule 1-coureurs aller tijden