Epke Zonderland hoopt over twee weken in het Chinese Nanning voor de tweede keer in zijn loopbaan wereldkampioen te worden. Maar de voorbereiding van de Fries verliep door een rugblessure opnieuw niet optimaal.

"Het kwam geleidelijk opzetten. Ik had een zware periode gehad qua belasting, maar de problemen begonnen juist na een rustdag", vertelt Zonderland.

"Het had met overbelasting te maken, het is zaak dat je bepaalde spieren dan even niet of in ieder geval weinig belast.''

Met de WK voor de deur gaat het inmiddels weer beter met de 28-jarige olympisch kampioen. "Ik ben met de fysio hard aan de slag gegaan en sta er nu weer goed voor. Het is allemaal wel iets krapper geworden door die rugblessure, maar ik geloof erin dat ik op tijd fit ben.''

De verstoorde voorbereiding hoeft voor Zonderland ook geen reden te zijn voor een minder toernooi. "Voor de Spelen van Londen heb ik wel een half jaar getraind zonder problemen. Maar voor de WK van Tokio in 2011 kon ik door een schouderblessure te weinig  doen. En vorig jaar bij de WK in Antwerpen had ik een veel kortere voorbereiding vanwege mijn studie. Net als dit jaar trouwens bij de EK in Sofia.''

Voltige

In Antwerpen veroverde Zonderland zijn eerste wereldtitel op rek. Verschil met dat toernooi is dat hij in Nanning naast zijn vaste onderdelen rek en brug ook op voltige uitkomt, omdat Nederland ook als team een stap wil zitten naar de Olympische Spelen in 2016 in Rio.

Zonderland kiest mede daarom voor een 'makkelijkere' oefening vrijdag in de kwalificaties. ''Ik doe in de kwalificaties mijn finale-oefening van Antwerpen. Om een mooie score te halen voor het team, maar ook omdat ik niet het gevoel heb dat ik bij een aanpassing een grotere kans van slagen heb.”

"Het is makkelijker gewoon één oefening erin te rammen. Als ik na de eerste combinatie van twee vluchtelementen bij de derde niet goed uitkom, kan ik altijd nog besluiten de tweede combi te laten zitten. Ook dan haal ik nog steeds een topscore.''

De Nederlandse mannen hopen zich bij de beste 24 landen scharen in China. Alleen die landen mogen volgend jaar als team deelnemen aan de wereldtitelstrijd in Glasgow, waar de beste acht landen zich rechtstreeks voor de Spelen. De teams negen tot en met zestien strijden in april 2016 bij het testevent in Rio om de resterende vier landentickets.