Koen de Kort heeft donderdag tijdens de achttiende etappe van de Ronde van Spanje de strijd gestaakt.

De renner van Giant-Shimano deed dat in de beginfase van de rit. De coureur heeft een infectie en koorts opgelopen vanwege zadelpijn, een wielerkwaal.

"De eerste keer dat ik een grote ronde niet uitrijd, maar een ernstige reactie op een bacteriële infectie zorgde gisteren voor een lichaamstemperatuur van 40 graden en vandaag is het nog steeds slecht'', lichtte De Kort via Twitter toe.

De Kort, wiens kopman John Degenkolb liefst vier etappes won in deze Vuelta, is de tweede Nederlander binnen 24 uur die de Vuelta heeft verlaten.

Eerder besloot Robert Gesink niet te starten, om zijn zieke zwangere vrouw bij te staan.

Volg de liveticker van de 18e etappe