De huidige teambaas van Max Verstappen is nauwelijks verbaasd dat de Nederlander komend seizoen de jongste coureur ooit zal zijn in de Formule 1.

De nu nog 16-jarige Verstappen, die 17 zal zijn als hij bij Toro Rosso zijn debuut maakt in de koningsklasse van de autosport, rijdt momenteel nog in de Formule 3.

''Max is een uitzonderlijk talent en het is fantastisch nieuws dat Red Bull hem zo graag wil hebben'', zegt Frits van Amersfoort tegen Autoweek. De teambaas van Verstappen ziet enorm veel potentie bij de jongeling.

''Max wordt veel met zijn vader Jos vergeleken (die in 1994 op 22-jarige leeftijd debuteerde in de Formule 1 bij Benetton, red.) maar die vergelijking is hier niet reëel. Ook de Formule 1 is veranderd en het is beslist niet gemakkelijker geworden voor debutanten. Integendeel: de techniek is veel complexer en de druk is groot.''

''Hij is genetisch goed in elkaar gezet, zijn voorbereiding is méér dan oké, zijn prestaties in de karts waren waanzinnig en in de autosport mogelijk zelfs nog indrukwekkender. Vervolgens komt ook nog eens Red Bull erbij. Dan zie ik alleen maar plussen, waarmee hij een mooie toekomst tegemoet gaat.''

Coronel

Autocoureur Tom Coronel omschrijft Max Verstappen in zijn column op Racexpress.nl als een supertalent. ''We hebben de afgelopen twintig jaar, na Jos Verstappen, wel andere Nederlandse Formule 1-coureurs gehad, maar daar hing nooit zo'n vibe omheen. Alles ging mee in de slipstream van Jos, maar dit is een nieuwe Jos: dezelfde genen, uit hetzelfde nest. En de fouten die Jos heeft gemaakt, probeert hij bij Max te voorkomen. Eigenlijk is Max dus de betere versie.''

''En vergeet niet: vandaag de dag is het veel moeilijker om in de top van de autosport terecht te komen, veel, veel moeilijker'', gaat Coronel verder. ''Wat zij nu presteren, is ongehoord knap.''

De WTCC-rijder heeft een blind vertrouwen in de jonge Verstappen. ''Ik weet het honderd procent zeker dat het goed gaat komen met Max: ik zou nu al mijn Google-aandelen verkopen en al mijn geld in hem steken, zoveel vertrouwen heb ik hierin.''

Max Verstappen wordt jongste Formule 1-coureur ooit | Top 10: De jongste Formule 1-coureurs aller tijden