Max Verstappen zal volgend seizoen op 17-jarige leeftijd al zijn debuut in de Formule 1 maken.

Red Bull Racing is van plan hem onder te brengen bij Scuderia Toro Rosso, het satellietteam van de Oostenrijkse renstal, zo bericht De Telegraaf.

Het is de bedoeling dat later deze maand rond de Grand Prix van België de laatste details worden besproken.

Bij Toro Rosso zal Verstappen vermoedelijk Jean-Eric Vergne vervangen. De Fransman is in het bezit van een aflopend contract. Red Bull Racing is bovendien te spreken over de prestaties van Daniil Kvyat, de 20-jarige Rus die dit seizoen debuteerde in de Formule 1.

Dinsdag werd al bekend dat Verstappen per direct is opgenomen in het opleidingsprogramma van Red Bull Racing, de formatie van viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel.

Vader Jos Verstappen wil geen mededelingen doen over de toekomst van zijn zoon. "Dat gaan we eerst bespreken met Red Bull en vervolgens kijken we wat er mogelijk is binnen het Red Bull-programma."

Hogere klasses

Door zijn deelname aan de opleiding kan Verstappen testen in hogere klasses als de Formule Renault 3.5. Het talent heeft zijn eerste testdag al gehad op de Red Bull Ring. 

Verstappen bezet momenteel na al zeven gewonnen races dit jaar de tweede plek in de Formule 3 en stond naar verluidt ook in de belangstelling van onder meer Ferrari, Mercedes en Lotus.

Als hij volgend jaar debuteert in de Formule 1, is Verstappen met zijn 17 jaar en 164 dagen verreweg de jongste coureur aller tijden in de koningsklasse van de autosport. Momenteel heeft Jaime Alguersuari (19 jaar en 125 dagen, in 2009) dit record in handen.