Moreno Hofland heeft maandag de eerste etappe van de Ronde van Utah gewonnen.

De Belkin-renner troefde na ruim 182 kilometer koers, met start en finish in Cedar City, de Sloveen Jure Kocjan en de Italiaan Andrea Palini af in de eindsprint.

Hofland had veel te danken aan zijn ploegmaats. Die sleurden hem over de twee cols, waaronder de venijnige Cedar Breaks van de eerste categorie, en lieten het gat met een vluchtgroep niet te groot worden.

Uiteindelijk haalden ze de koplopers terug en brachten ze Hofland in de laatste kilometer in een uitstekende positie om het werk af te maken.

Het is de eerste zege voor Hofland sinds hij weer fit is. Ruim twee maanden geleden brak hij bij een val in de laatste etappe van de Ronde van Californië verschillende ribben en liep hij een kleine breuk in zijn lendenwervel op.

Hofland won dit jaar onder meer een etappe in Parijs-Nice en de Volta Limburg Classic.