Lionel Messi moet zich toch voor de rechter verantwoorden voor belastingontduiking. Dat heeft een Spaanse rechter maandag bepaald.

In een verklaring laat de rechter weten dat er genoeg bewijs is dat de Argentijn had kunnen weten en ingestemd moet hebben met de creatie van een fictieve bv.

Daarmee werd voorkomen dat belasting moest worden afgedragen over Messi's portretrecht.

In juni had het kamp van Messi nog naar buiten gebracht dat de openbaar aanklager ermee had ingestemd de zaak te seponeren. De rechter ging echter niet mee in het verzoek van de aanklager.

Behalve Messi moet ook zijn vader Jorge Horacio Messi terechtstaan. Die zou tussen 2007 en 2009 vier miljoen euro te weinig belasting hebben betaald.

In september schikte de familie Messi voor vijf miljoen euro met de fiscus. Daarmee was de financiële kant van de zaak afgehandeld, maar de strafrechtelijke procedure nog niet.