Vincenzo Nibali beleefde de laatste Tour de France-etappe als een sprookje. "Dit is het gelukkigste moment van mijn leven", zei de eindwinnaar tegenover de Franse televisie.

Nibali was naar eigen zeggen zo 'opgewonden' dat hij bijna niet kon praten. "Het is fantastisch, fabuleus en ongelooflijk. Ik verkeerde drie weken lang in een uitstekende conditie."

De renner van Astana riep in herinnering dat hij een lange weg moest afleggen om zich te laten huldigen in Parijs.

"Het begon allemaal in de winter, toen ik besloot dat de Tour mijn hoofddoel voor 2014 zou zijn. Deze dag was nog mooier dan ik me kon voorstellen. Ik draag de eindzege op aan mijn familieleden en teamgenoten."

Volgens Nibali is zijn triomf ook een signaal dat het wielrennen schoner wordt. "Niet alleen mijn overwinning hoor. Deze sport is op de goede weg. Het wielrennen verandert en daar kunnen we trots op zijn."

Nibali met eindzege in illuster gezelschap