Het Formule 1-circus trekt vanaf 2016 voor het eerst naar Azerbeidzjan. De Grand Prix in de straten van hoofdstad Bakoe zou eigenlijk komend jaar al plaatsvinden, maar past niet in de overvolle kalender.

Dat heeft Formule 1-baas Bernie Ecclestone bevestigd tegenover Forbes

''Ik vind het geweldig om te kunnen melden dat we een contract hebben getekend wat de Formule 1 in 2016 naar Bakoe brengt", aldus minister van Sport Azad Rahimov.

"Deze overeenkomst betekent weer een nieuw hoofdstuk voor ons. We zijn er weer in geslaagd een groot sportevenement naar ons land te halen.''

De Grand Prix in de Kaukasus gaat de naam 'Grand Prix van Europa' krijgen.

Eerder deze week werd al bekend dat komend jaar de Grand Prix van Mexico terugkeert op de kalender. Daarmee kwam het aantal races op twintig. Bakoe zou nummer 21 worden, maar dat is volgens Ecclestone te veel. 

In mei had Azerbeidzjan al de toezegging gekregen dat de Formule 1 naar het land zou komen, maar dat is nu een jaar opgeschoven.

Het is niet bekend of er in 2016 een race bijkomt of dat een Grand Prix plaats moet maken voor Bakoe.