De KNVB heeft bondscoach Louis van Gaal zondag de onderscheiding Lid van Verdienste toegekend.

Van Gaal kreeg de onderscheiding tijdens de afsluiting van het WK met het team, staf en een afvaardiging van de KNVB In hotel Huis ter Duin in Noordwijk. 

Eerder op zondag keerde Van Gaal met Oranje terug uit Brazilië, waar zaterdag dankzij een 3-0 zege op het gastland de derde plaats werd veiliggesteld. Bert van Oostveen, directeur betaald voetbal, reikte de onderscheiding uit 

"Sinds Van Gaal in 1972 onderdeel is van het betaald voetbal, heeft hij ontzettend veel betekend voor de sport", zei Van Oostveen over de oud-speler van Sparta en de oud-trainer van onder andere Ajax, AZ, FC Barcelona en Bayern München.

Voortrekkersrol

"Het afgelopen WK is daar een voorbeeld van", ging Van Oostveen verder. "Net als al zijn successen in clubverband. Maar deze onderscheiding is ook vanwege zijn voortrekkersrol in de organisatie rondom het voetbal."

Het WK was de laatste klus van de 62-jarige Van Gaal als bondscoach. Hij gaat nu aan de slag als trainer van Manchester United.