Louis van Gaal wil als eerste bondscoach van het Nederlands elftal 'ongeslagen' een WK verlaten.

Dat vertelde hij vrijdag tijdens zijn laatste persconferentie in de aanloop naar de troostfinale van zaterdag tegen Brazilië in Estadio Nacional de Brasilia.

"Een droom is vervlogen, we zijn nog steeds heel verdrietig'', zei hij. "We hadden een doel, we wilden de wereldtitel winnen. Dat is niet gelukt en dat doet heel pijn, bij iedereen. Dat heb ik gezien en gemerkt."

"Maar vandaag zag ik dat het weer iets beter ging. Het Nederlands elftal is nog nooit ongeslagen gebleven op een WK. Dat moet nu het doel zijn. Want dat is wat, zeven wedstrijden op een WK niet verliezen. Ja, dat is echt wat. Dan schrijf je geschiedenis.''

Oranje werd in de halve finales van het WK door Argentinië uitgeschakeld voor de wereldtitel na strafschoppen (2-4). De stand na negentig minuten en de verlenging was 0-0.

Opstelling

Van Gaal beslist vrijdag pas na de training met welke opstelling het Nederlands elftal Brazilië gaat bestrijden. "Ik heb vanochtend tijdens een bespreking de opstelling nog niet gegeven'', vertelde hij.

"Dat is tegen mijn principes. Ik wil de spelers altijd imagineren zodat ze zich kunnen focussen op de volgende tegenstander. Ik ga eerst kijken hoe de training verloopt en wie er fit zijn en niet fit zijn. Pijntjes stapelen zich op, ook in mentaal opzicht. We hebben spelers nodig die mentaal fit zijn. Dat is het belangrijkste.''

"De geest is namelijk sterker dan het lichaam'', vervolgde Van Gaal. "Maar het lichaam moet het wel toelaten. We hebben een dag minder rust dag dan Brazilië. Alleen Leroy Fer is geblesseerd.''

Van Persie

De keuzeheer wilde ook nog iets kwijt over Robin van Persie. Volgens Van Gaal heeft de aanvoerder zich tijdens het WK niet aan de rest van de spelersgroep onttrokken.

"Dat is onzin, dat is een interpretatie van jullie. Maar dat kunnen jullie helemaal niet weten, want jullie zijn er niet bij. Van Persie is kort voor het WK geblesseerd geraakt en we moesten hem opbouwen. Hij heeft keihard gewerkt en is nu teleurgesteld omdat we geen wereldkampioen worden. Net als alle andere spelers.''

Ook Dirk Kuijt ontkrachtte verhalen over dat Van Persie niet lekker in zijn vel zou zitten omdat niet hij maar Arjen Robben de grote man van Oranje op het WK was. "Ik heb niet ervaren dat Robin zich terugtrok of overvleugeld werd. Ik heb vijf toernooien meegemaakt en hier stond de beste ploeg wat betreft teamgeest'', zei hij.

Sleeptouw

"Robin was na zijn blessure dagelijks met zijn herstel bezig en heeft de ploeg in de eerste wedstrijd tegen Spanje ook op sleeptouw genomen'', vervolgde Kuijt. "Ik heb vijf toernooien meegemaakt. Zo'n samenhorigheid als tijdens dit WK heb ik nooit gevoeld. Van Persie was aanvoerder van die ploeg.''

Van Persie raakte na de nederlaag Argentinië een beetje in opspraak omdat hij de laatste duels onder zijn niveau speelde. In de aanloop van de halve finale tegen de Argentijnen wilde hij al het veld op met zijn ploeggenoten terwijl Robben nog in de kleedkamer zat.

NUweekend: WK 2014 past in illuster Oranje-rijtje I Oranje traint voor laatste keer op WK