Tom Veelers had maandag een belangrijk aandeel in de ritzege van Marcel Kittel in de derde Tour-etappe. De Nederlander trok de sprint aan voor zijn ploeggenoot van Giant-Shimano.

"Het is mijn taak om de sprint aan te trekken voor Marcel en als hij het dan zo afmaakt is dat super. Ik ben heel tevreden", zei Veelers kort na de finish in Londen.

"We hebben als team echt een superjob gedaan. Ik vraag me af of Kittel het ook zonder ons kan."

Een paar kilometer voor de streep zag het er volgens Veelers nog niet naar uit dat Kittel na zijn winst zaterdag in de eerste etappe ook derde rit op zijn naam zou schrijven.

"Er waren een paar van onze ploeg weg. Gelukkig konden die op tijd weer aansluiten, waarna Marcel het dus afmaakte."

De Duitse sprinter klopte Peter Sagan en Mark Renshaw, die tweede en derde werden.  Nog voordat Kittel de finishlijn had gepasseerd juichte Veelers al met zijn handen omhoog. "Ik zag toen dat hij goed zat en dat hij het ging redden. Kittel is de beste."