Argentinië vreest woensdagavond in de halve finale van het WK de counters van het Nederlands elftal.

Dat zegt Javier Mascherano in verschillende media. "We nemen het op tegen een team dat z'n meerdere niet kent als het gaat om snelle tegenstoten. Nederland heeft heel rappe aanvallers."

"We verwachten geen eenvoudige wedstrijd. Het zal zelfs nog moeilijker worden dan het kwartfinaleduel met België gezien de ervaring en de kwaliteit die de Nederlandse spelers bezitten. Ze zijn bovendien ook hongerig omdat ze de finale van 2010 verloren."

Argentinië stond in 1990 voor het laatst in de halve eindstrijd, toen meteen ook de finale werd bereikt.

"Onze laatste halve finale was al weer 24 jaar geleden. Zo vaak krijg je niet de kans om te strijden voor de wereldtitel. We zijn blij dat we zover zijn gekomen, maar we beseffen tegelijkertijd dat de verwachtingen van de fans nu toenemen."

Mascherano vermoedt dat Lionel Messi en Gonzalo Higuain een sleutelrol gaan spelen in São Paulo.

"Zij geven het elftal iets extra's, zeker wanneer ze de bal even vasthouden. Daardoor kan het middenveld vaak worden ingeschakeld in balbezit. Dat wordt heel belangrijk in de wedstrijd tegen Nederland."

Higuain komt tot weinig doelpogingen | Fotoserie: Memorabele halve finales