Wesley Sneijder heeft tijdens de thriller in de kwartfinales van het WK geen moment gevreesd dat Costa Rica Nederland uit het toernooi zou stoten.

Oranje miste in Salvador een flinke reeks kansen in 120 minuten voetbal en zegevierde vervolgens na strafschoppen.

''Als je zelf veel kansen mist, dan is de wet van het voetbal dat de goal aan de andere kant valt'', wist Sneijder. ''Maar daar ben ik niet bang voor geweest. We waren veel beter en creëerden zoveel kansen. Zij hadden alleen vlak voor het einde één kans.''

Sneijder zag Oranje tot zijn tevredenheid geen moment verslappen. ''Minimaal één van onze kansen had er natuurlijk in gemoeten, maar we bleven de fitheid en concentratie houden. We waren nog zó scherp, ook in de penaltyreeks. Dan maar op die manier, dachten we.''

Overzicht: De mooiste foto's van Nederland-Costa Rica

Oranje bereikte zaterdag de halve finales van het WK door in een bloedstollend duel na strafschoppen Costa Rica te verslaan. Een overzicht van de mooiste foto's die de wedstrijd opleverde. © ProShots
Met Dirk Kuijt en Daley Blind als buitenste middenvelders en Memphis Depay naast Robin van Persie en Arjen Robben voorin, begon Nederland voor het eerst dit WK met een meer aanvallende tactiek. © ProShots
Die aanpak had effect, want de ploeg van Louis van Gaal was de bovenliggende partij. © ANP
Alleen wisten Van Persie, Depay en Wesley Sneijder de fenomenale Costa Ricaanse keeper Keylor Navas niet te passeren. © ANP
Ook na rust zette het eenzijdige spelbeeld zich voort. © ANP
Met het inbrengen van Jeremain Lens voor Depay hoopte Van Gaal een doorbraak te forceren. © ANP
In de slotfase zette Nederland nog één keer flink aan, maar op verbazingwekkende wijze werd de wedstrijd nog niet beslist. © ProShots
Ook in de verlenging mocht de bal er maar niet in voor Oranje. © ANP
Onder anderen Robben was wel enkele malen zeer gevaarlijk. © ProShots
Van Gaal verraste door vlak voor het einde van de verlenging Jasper Cillessen te wisselen voor reservedoelman Tim Krul. © ProShots
De keeper van Newcastle United groeide uit tot de held van Oranje. © ANP
Hij stopte twee strafschoppen van de Costa Ricanen. © ANP
Daardoor speelt Nederland woensdag de halve finale van het WK, waarin het Argentinië treft. © ANP
Oranje speelde vier keer eerder tegen de Argentijnen op een WK en verloor maar één keer. © ANP
Ontlading bij Oranje nadat de halve finales zijn bereikt.
© ProShots

Met z'n allen

''Het lijkt wel of alles op zijn plek valt dit toernooi. Ook met die wissel van Tim Krul in de laatste seconden. Mooi om te zien hoe dat uitpakte. We zeggen steeds: we doen het met z'n allen, maar dat is nu dus opnieuw gebleken. Nummer 23 kwam erin en die pakt twee strafschoppen.''

Zelf nam Sneijder ook een penalty. Vanzelfsprekend, vond hij. ''Robin van Persie, Dirk Kuijt, Arjen Robben en ik namen er één. Klaas-Jan Huntelaar stond als vijfde op het lijstje maar kwam niet meer aan de beurt. Wij hebben dit al meegemaakt en dan moet je die verantwoordelijkheid nemen.''

''Ook in de penaltyreeks had ik het gevoel dat het niet mis kon gaan. Dat kón gewoon echt niet. We zouden het hoofd koel houden en die ballen erin schieten. Dat gevoel hadden we allemaal.''

Zelfs net voor de strafschoppenserie begon vreesde je niet? Costa Rica had met Keylor Navas toch ook een aardige keeper...
''Nee, ook toen twijfelde ik niet. Die keeper kon niet zoveel geluk blijven houden hè.''

Voelde je je benen nog toen je die aanloop nam voor jouw penalty?
''Jawel hoor. Dat heeft dus met die fitheid te maken. Ook daarin zat weer de winst vanavond: we bleven gaan voor de zege. Zelfs in de verlenging. In de 118e minuut ofzo schoot ik nog op de lat. Dat zegt veel. Het was wel een zware wedstrijd, maar ik heb dus echt niet getwijfeld of we het zouden redden.''

Krul tegen Ruiz: 'Ik weet in welke hoek je gaat schieten' | Martins Indi: 'Ik wist dat Krul het voor ons ging doen' | Nederlands elftal alleen gehuldigd bij WK-winst