Louis van Gaal zei zaterdag na de gewonnen kwartfinale tegen Costa Rica dat het Nederlands elftal waarmee hij op het WK in Brazilië werkt zijn beste groep ooit is. 

''Dan praat ik over de teamspirit en de manier van samenwerken. Het is ongelooflijk wat we samen presteren. Het gevoel dat het goed zat, had ik al vanaf de eerste trainingsweek.''

Van Gaal was na afloop opgelucht over de voor Oranje goed verlopen penaltyserie tegen Costa Rica.

"Wij hadden meer kwaliteit dan Costa Rica. Met drie spitsen dacht ik dat we hen meer pijn zouden kunnen doen. We hebben wel kansen kunnen creëren, maar hen geen pijn gedaan."

"Meestal verliest de ploeg die de kansen mist na penalty's. Gelukkig is die groep echt geweldig", stelde Van Gaal tegenover de NOS.

Strafschoppen redden Oranje

Het Nederlands elftal heeft na een bloedstollende wedstrijd tegen Costa Rica de halve finales van het WK bereikt.
Oranje liet het in Salvador totaal onnodig aankomen op strafschoppen, die het beter nam dan de Costa Ricanen: 4-3. © ANP
Reservedoelman Tim Krul werd vlak voor tijd ingebracht en werd de held van Oranje. © ANP
Dirk Kuijt begon in Salvador als rechtsback, waar hij in de vorige twee duels de linkerverdediger was. © ANP
Recordinternational Edwin van der Sar zat op de tribune in Salvador. © ANP
Verschillende Braziliaanse fans kozen de kant van Oranje. © ANP
Memphis Depay maakte zijn basisdebuut op een WK. © ANP
In de 21 minuut kreeg Robin van Persie de eerste grote kans van Oranje. © ANP
Even later redde de Costa Ricaanse keeper ook op een schot uit een lastige hoek van Depay. © ANP
Een vrije trap van Wesley Sneijder in de 38e minuut werd ook goed gepakt door Navas. © ANP
Louis van Gaal had het in de eerste helft een paar keer aan de stok met de vierde official uit Kameroen. © ANP
Keylor Navas maakte het hele WK al indruk en was in de eerst helft ook voor Oranje een grote sta-in-de-weg. © ANP
Arjen Robben werd af en toe flink aangepakt door de Costa Ricanen. © ANP
In de tweede helft kwam Costa Rica er wat vaker uit, zonder dat het tot grote kansen leidde. © ANP
© ANP
Sneijder schoot tien minuten voor het einde van de reguliere speeltijd op de paal uit een vrije trap. © ANP
In blessuretijd schoot Van Persie via twee verdedigers nog op de lat. © ANP
In het laatste halfuur en in de extra tijd was er veel activiteit in het Costa Ricaanse strafschopgebied. Jasper Cillessen zag in zijn zestienmetergebied amper wat gebeuren. © ANP
Ron Vlaar kreeg de eerste kans van de verlenging, maar zijn kopbal werd gered door Navas. © ANP
Krul stopte twee strafschoppen, onder meer van Bryan Ruiz. © ANP

Krul

Oranje heeft in de voorbereiding veel op strafschoppen geoefend. "Als je je schot automatiseert, is het veel makkelijker. Dat hebben ze allemaal gedaan."

Van Gaal speelde al weken met de gedachten Tim Krul in te brengen als het Nederlands elftal tot een strafschoppenserie zou worden veroordeeld. ''Maar ik ben er trots op dat dit trucje iets heeft opgeleverd'', zei hij.

Krul verscheen in blessuretijd van de verlenging op het veld, als vervanger van Jasper Cillessen. Hij stopte vervolgens twee strafschoppen. ''Gelukkig pakt het goed uit, want anders had ik weer de verkeerde beslissing genomen'', stelde Van Gaal. ''Maar we wisten dit. Tim heeft een lange 'reach' en een beter verleden als het om strafschoppen gaat.''

''We hebben Cillessen vantevoren niets verteld'', vervolgde Van Gaal. ''Maar Tim wist dat hij zou gaan keepen. Hij wist ook precies in welke volgorde en hoe Costa Rica de strafschoppen neemt. Hij zat ook steeds in de goede hoek.''

Persoonlijke triomf

Van Gaal had op het WK eerder al succes met het inbrengen van Memphis Depay, Leroy Fer en Klaas-Jan Huntelaar. Zij bekroonden hun invalbeurt met een doelpunt. De succesvolle bondscoach wilde na afloop niet spreken over een persoonlijke triomf. 

''Dat heb ik toch helemaal niet nodig'', lachte hij. ''We doen het met z'n allen. De spelers moeten het doen. Ik kan alleen maar dingen aandragen.''

Krul: 'Dit is een jongensdroom' | Van Persie prijst 'fantastische wissel' van Van Gaal | Oranje pas na strafschoppen langs Costa Rica op WK