De heldenrol van doelman Tim Krul in het WK-duel met Costa Rica is volgens aanvoerder Robin van Persie vooral het bewijs hoe sterk dit Nederlands elftal als team is.

Krul verving in het slot van de verlenging bij een 0-0 stand Jasper Cillessen en bracht Oranje in de strafschoppenreeks met twee reddingen naar de halve finales van het WK.

''Het was een fantastische wissel'', prees Van Persie de verrassende zet van bondscoach Louis van Gaal. ''Ja, ik wist dat deze wissel zou plaatsvinden. Ik ken Tim al langer en hij is met penalty's geweldig.''

''Dan moet het nog steeds gebeuren, maar het pakte dus fantastisch uit. Tim wacht altijd heel lang met duiken en gaat er dan volledig voor. Als de penalty niet perfect is ingeschoten dan heeft hij hem gewoon.''

''Iedereen was na afloop hartstikke blij voor elkaar. Want vergeet ook niet dat Cillessen vlak voor het einde van de verlenging een fantastische redding maakte. Iedereen heeft aan dit succes bijgedragen.''

Van Persie zelf, Wesley Sneijder, Arjen Robben en Dirk Kuijt benutten hun strafschop namens Oranje, ondanks de loodzware 120 minuten die ze in de benen hadden. 

''Er was zoveel gebeurd in dit duel. Dat moet je dan eerst even een plekje geven. Ik zonderde me even af en wist: ondanks alle pijntjes moet die bal er gewoon in. Dat is lastig, maar ook ons vak. En ze gingen er allemaal feilloos in. Met die reddingen van Tim erbij was het sprookje compleet.''

Strafschoppen redden Oranje

Het Nederlands elftal heeft na een bloedstollende wedstrijd tegen Costa Rica de halve finales van het WK bereikt.
Oranje liet het in Salvador totaal onnodig aankomen op strafschoppen, die het beter nam dan de Costa Ricanen: 4-3. © ANP
Reservedoelman Tim Krul werd vlak voor tijd ingebracht en werd de held van Oranje. © ANP
Dirk Kuijt begon in Salvador als rechtsback, waar hij in de vorige twee duels de linkerverdediger was. © ANP
Recordinternational Edwin van der Sar zat op de tribune in Salvador. © ANP
Verschillende Braziliaanse fans kozen de kant van Oranje. © ANP
Memphis Depay maakte zijn basisdebuut op een WK. © ANP
In de 21 minuut kreeg Robin van Persie de eerste grote kans van Oranje. © ANP
Even later redde de Costa Ricaanse keeper ook op een schot uit een lastige hoek van Depay. © ANP
Een vrije trap van Wesley Sneijder in de 38e minuut werd ook goed gepakt door Navas. © ANP
Louis van Gaal had het in de eerste helft een paar keer aan de stok met de vierde official uit Kameroen. © ANP
Keylor Navas maakte het hele WK al indruk en was in de eerst helft ook voor Oranje een grote sta-in-de-weg. © ANP
Arjen Robben werd af en toe flink aangepakt door de Costa Ricanen. © ANP
In de tweede helft kwam Costa Rica er wat vaker uit, zonder dat het tot grote kansen leidde. © ANP
© ANP
Sneijder schoot tien minuten voor het einde van de reguliere speeltijd op de paal uit een vrije trap. © ANP
In blessuretijd schoot Van Persie via twee verdedigers nog op de lat. © ANP
In het laatste halfuur en in de extra tijd was er veel activiteit in het Costa Ricaanse strafschopgebied. Jasper Cillessen zag in zijn zestienmetergebied amper wat gebeuren. © ANP
Ron Vlaar kreeg de eerste kans van de verlenging, maar zijn kopbal werd gered door Navas. © ANP
Krul stopte twee strafschoppen, onder meer van Bryan Ruiz. © ANP

Pech

Voorafgaand aan de penaltyreeks was Van Persie er nog niet gerust op. ''Zij hadden ook een fantastische keeper, die hele mooie reddingen maakte tijdens de wedstrijd. Ons doelpunt bleef maar uit en dan moet je mentaal sterk zijn, zelfs al duurt het 120 minuten. Wij zijn erin blijven geloven en het is ons gelukt.''

Zelf liet Van Persie een aantal uitstekende kansen onbenut. Hij hield het vooral op pech. ''Bij die kans vlak voor tijd werd ik aangetikt, waardoor ik met mijn passen niet goed uitkwam. Verder had ik nog twee à drie kansen die hun keeper goed pakte. Ik verwijt mezelf dus niks.''

Oranje staat in de halve finale tegenover Argentinië. Een droomaffiche wil de aanvaller dat niet noemen. ''Niks droom, we moeten gewoon winnen. Straks met de beker omhoog staan, dát is de droom.''

Krul: 'Dit is een jongensdroom' | Oranje pas na strafschoppen langs Costa Rica op WK