De Nederlandse volleyballers hebben een belangrijke stap gezet richting de tussenfinale van de World League in Sydney.

Oranje versloeg zaterdag in Rotterdam niet alleen concurrent Tsjechië, maar pakte ook nog eens drie punten dankzij de winst in vier sets: 3-1 (25-15, 22-25, 25-18 en 25-18).

Door dit resultaat is nu alleen Portugal nog in staat Nederland van de eerste plaats in groep E te verdringen. Die geeft recht op deelname aan de 'Final Four' in Australië.

De winnaar van dat evenement doet met de 'heel grote' volleybalteams mee aan de 'Final Six' in Florence.

Bondscoach Edwin Benne liet Nimir Abdelaziz beginnen als spelverdeler in het Topsportsportcentrum. De andere basisspelers waren Robin Overbeeke, Maarten van Garderen, Dick Kooy, Thomas Koelewijn, Michaël Parkinson en libero Gijs Jorna.

De start was overrompelend. In de tweede set verloor Oranje de concentratie echter en konden de Tsjechen terugkrabbelen. Wissels (Yannick van Harskamp en Robbert Andringa) hadden niet het gewenste succes.

In de derde set werd Nederland weer dominant en in de vierde ontspannen en bijna foutloos. Aanvoerder Kooy was topscorer met 18 punten, waaronder het beslissende.

De Portugezen, die twee punten minder hadden, spelen zaterdagavond tegen Zuid-Korea. De slotronde is zondag.