Steven Kruijswijk is na zijn mislukte Giro d'Italia blij dat hij in de Tour de France op jacht kan naar eerherstel.

"Het is heel mooi dat ik deze kans krijg terwijl het niet in de planning zat", aldus de Brabander tegen NU.nl.

Kruijswijk moest na een val in de eerste week van de Giro afstappen, maar profiteert van de afwezigheid van de nog niet fitte Robert Gesink.

"Ik wil mezelf niet met Gesink vergelijken, maar ik kan Bauke Mollema ook bijstaan in de bergen."

"Ik hoop dat ik weer een goed niveau kan halen. De conditie is in ieder geval net zo goed als voor de Giro."

Kruijswijk (27) kende in 2013 een rampjaar met veel blessureleed en een operatie. Dit jaar moest zijn glorieuze terugkeer worden, maar in Italië ging het weer mis.

"Zeker na dat jaar is het mooi dat ik me hier weer kan laten zien. Na die val in de Giro was ik even wat minder, maar nu wil ik deze kans pakken."

Aanvallen

Zijn eerste taak is het helpen van Mollema, maar Kruijswijk hoopt net als bij zijn succesvolle Giro in 2011, toen hij achtste werd, aan te kunnen vallen.

"Ik hoef niet de hele tijd bij Mollema te blijven, het kan ook goed zijn om meegestuurd te worden in de ontsnappingen. In de tweede week ga ik dat zeker proberen."

Volg de eerste etappe via het liveblog | Ploegleiding Belkin vreest afdalingen op eerste dag Tour