Oranje-bondscoach Louis van Gaal geniet van het hoge niveau tijdens het wereldkampioenschap in Brazilië.

''Ik vind dit het mooiste WK van de laatste dertig jaar'', zei Van Gaal in aanloop naar Nederland - Costa Rica.

''Er zitten nauwelijks niveauverschillen tussen de verschillende teams. De strijdbaarheid is ook ongelooflijk groot.''

Hij heeft wel een idee hoe dit komt. ''Alles is al uitgevonden in de voetballerij. Doordat er niets nieuws onder de zon is, kan iedere coach zijn spelersgroep zeer goed voorbereiden. Daar zal het mee te maken hebben.''

Al krijgt Van Gaal lang niet alle wedstrijden mee op dit toernooi. ''Ik moet zelf ook veel voorbereiden, trainen met Oranje, individuele gesprekken voeren, per linie gesprekken voeren, noem maar op. Daar gaat veel tijd in zitten. België heb ik bijvoorbeeld pas een half uurtje zien spelen, dus daar kan ik niet over oordelen.''

Tactische fout

Om aan te geven hoezeer de details het verschil maken op dit toernooi, haalde hij een moment uit de kwartfinale aan tussen Duitsland en Frankrijk (1-0), waarvan hij voor zijn persconferentie nog net de eerste helft kon zien. 

''De tweede helft mag ik van de FIFA niet kijken, maar ik zag twee compact spelende teams. Bij het tegendoelpunt liepen de Franse verdedigers alleen naar achteren. Dat moet je niet doen. De teamdiscipline moet je negentig minuten volhouden. Het was een tactische fout.''