Michael van Praag is blij met alle steun die hij heeft gekregen na zijn oproep aan Sepp Blatter om te vertrekken als voorzitter van de wereldvoetbalbond FIFA.

''Bij veel collega's van mij in Europa voel ik iets van opluchting'', zegt de voorzitter van de KNVB vrijdag in Salvador, waar het Nederlands elftal later tegen Spanje voetbalt.

''Eindelijk heeft iemand iets gezegd wat anderen ook al lang vinden'', vervolgt Van Praag. ''Ik heb ook honderden tweets ontvangen uit binnen - en buitenland. Het is ontluisterend om te zien hoeveel mensen het met me eens zijn.''

''Nu is het WK begonnen, dus laten we even alles rustig bezinken'', aldus de KNVB-preses. ''In augustus zie ik al mijn Europese collega's tijdens de loting van de Champions League. Dan horen we van Michel Platini of hij zich kandidaat wil stellen. Als hij dat wil, dan moeten we hem steunen. Anders moeten we een andere geschikte kandidaat vinden.''

Herverkiezing

Van Praag haalde dinsdag uit naar Blatter. "Het imago van de FIFA is achteruitgegaan na alles wat er is gebeurd de laatste jaren. Weinigen nemen de FIFA nog serieus en hoe je het ook wendt of keert: Blatter is eindverantwoordelijk", zei hij tijdens een bijeenkomst van de FIFA in São Paulo.

De voorzitter van de FIFA stelde zich woensdag voor een vijfde termijn verkiesbaar. "Mijn missie is nog niet voltooid, dat zeg ik jullie", aldus Blatter, die al sinds 1998 de grote baas van de FIFA is.

Blatter wordt onder meer bekritiseerd vanwege de toewijzing van de WK's van 2018 (Rusland) en 2022 (Qatar). De Engelse FA sprak zich bij monde van voorzitter Greg Dyke ook openlijk uit tegen een herverkiezing van Blatter.

Brief

De 78-jarige preses, sinds 1998 al baas van de FIFA, reageerde verbolgen op alle kritiek. De Zwitser sprak over een gebrek aan respect.

"Ik snap wel dat hij zich voelt aangevallen'', zegt Van Praag. "Dit had hij natuurlijk nooit verwacht. Maar ik hoor juist van iedereen dat ik mijn boodschap met veel respect heb gebracht. Ik heb een brief klaar liggen waarin ik mijn argumenten nog eens goed heb uitgelegd. Die brief ga ik naar Blatter sturen. Die moet hij maar eens goed lezen.''

Van Praag weet zeker dat de 54 Europese bonden een front vormen. "Wij zitten wel op een lijn'', zegt hij.

Bij de verkiezingen voor het voorzitterschap van de FIFA mogen echter 209 bonden hun stem uitbrengen. "We hebben dus nog wel wat te winnen'', beseft de bondsvoorzitter. "Daarom moeten we een goede campagne verzinnen. Het is nu zaak om door te pakken.''

Omstreden Blatter wil keizer van de voetbalwereld blijven | Blatter stelt zich ondanks oproep Van Praag herkiesbaar | Van Praag dringt aan op aftreden Blatter als voorzitter FIFA