De Nederlandse hockeyers hebben dinsdag het eerste deel van het WK in Den Haag als groepswinnaar afgesloten. Oranje kon echter de vijfde en laatste poulewedstrijd niet winnen. Nieuw-Zeeland hield de thuisploeg op 1-1.

Dat was voor Nederland voldoende om Engeland als de gewenste tegenstander vrijdag in de halve finales te krijgen.

Hoewel de ploeg van bondscoach Paul van Ass al lang en breed was geplaatst voor de halve eindstrijd, stond er voor Oranje nog wel degelijk iets op het spel. "We willen ook nog heel graag als eerste eindigen in de poule", gaf Van Ass eerlijk toe in een gesprekje met de stadionspeaker vlak voor de wedstrijd.

Hij zei er niet bij waarom, maar daar kon weinig onduidelijkheid over bestaan. Als groepswinnaar zou Nederland de favoriete titelhouder Australië ontlopen in de halve finales.

"Maar we willen natuurlijk ook de laatste groepswedstrijd gewoon winnen", benadrukte Van Ass. "We hebben tot dusver een mooie rit gemaakt bij het WK. De goede vorm en het goede gevoel willen we graag vasthouden."

Initiatief

Oranje verkeerde niettemin in de eerste minuten al in flinke problemen. Sander Baart gaf een strafcorner weg, die keihard op de voet van Rogier Hofman belandde. De gangmaker van Bloemendaal moest met een pijnlijke enkel even naar de kant. De tweede strafcorner werd door doelman Jaap Stockmann onschadelijk gemaakt.

Na de valse start nam Oranje snel het initiatief. Uit een strakke pass van Klaas Vermeulen, knalde Valentin Verga in de achtste minuut knap raak: 1-0. Bij absentie van specialist Mink van der Weerden, die op de bank even rust kreeg, nam Jeroen Hertzberger daarna zonder succes de eerste twee strafcorners van Nederland voor zijn rekening.

Doordat een ogenschijnlijk geldig doelpunt van Seve van Ass door de video-arbiter werd afgekeurd vanwege een voetfoutje, bleef het 1-0 tot aan de rust.

Na de pauze bleef Hofman achter in de kleedkamer voor medische behandeling. Doordat de concentratie bij Oranje iets wegzakte, kreeg Nieuw-Zeeland in de tweede helft ook wat kansen. Stockmann keerde eerst nog een strafcorner voordat hij zich toch nog gewonnen moest geven bij een technisch hoogstandje van Simon Child: 1-1.

Halve finale

Oranje treedt vrijdagmiddag al om 15.15 uur in het ADO-stadion aan voor het duel met Engeland in de halve finales. De organisatie van het dubbele toernooi heeft het oorspronkelijke schema aangepast om een rechtstreekse tv-uitzending in Nederland mogelijk te maken. 

Om 18.00 uur, het tijdstip van de tweede halve finale tussen Australië en Argentinië, begint Nederland namelijk al in de ban te raken van de voetbalwedstrijd Nederland - Spanje bij het WK in Brazilië. Dat duel begint om 21.00 uur Nederlandse tijd.

Van Ass: 'Dit verwerken en dan snel inpakken en doortrekken' | Bekijk de uitslagen en het programma