Marleen van Iersel en Madelein Meppelink hebben de halve eindstrijd bereikt van het EK beachvolleybal in Cagliari.

Het Nederlandse duo won vrijdagavond op Sardinië in de kwartfinale van de lokale favorieten Marta Menegatti en Viktoria Orsi Toth. Dat vergde drie sets: 21-19, 21-23 en 15-10.

Eerder op de dag was het Oranjekoppel al duidelijk te sterk (21-15 en 21-15) voor de Duitsen Katrin Holtwick en Ilka Semmler, als tweede geplaatst.

Zaterdag staan ze tegenover Victoria Bieneck en Julia Grossner, eveneens uit Duitsland.

De opluchting was groot bij de Nederlandse medaillekandidates. "Dit is een enorm belangrijke overwinning voor ons'', zei Meppelink. "Maar we zijn hier nog niet klaar. Ik wil absoluut geen vierde worden dus nu gaan we door ook.''

Ze gaf toe dat er af en toe haperingen waren in hun spel. "We hadden een paar kleine dipjes, die werden veroorzaakt door de spanning.''