Na veel wikken en wegen ziet bondscoach Louis van Gaal in Daley Blind de beste linksback voor het Nederlands elftal.

De Ajacied stond in de eerste oefeninterland richting het WK tegen Ecuador op het middenveld, maar speelt zaterdag tegen Ghana aan de linkerkant in het nieuwe 5-3-2-systeem.

''Blind heeft voetballend vermogen, kan de achterlijn halen en beschikt over een 'vroege' voorzet'', zei Van Gaal voorafgaand aan de wedstrijd in De Kuip bij SBS6.

Omdat Blind de beoogde linksback voor het WK is, viel Patrick van Aanholt zaterdag af uit de selectie. ''Van Aanholt past goed in de profielschets, daarom heb ik hem een kans gegeven. Maar ik kies dan toch voor Blind. Dat heeft niets met diepgang te maken, maar met fitheid."

"En de twee meest fitte spelers van de selectie zijn Blind en Daryl Janmaat", gaat Van Gaal verder. "Zij moeten op hun posities zoveel afstanden belopen, zoveel mentaliteit tonen om alles steeds maar dicht te lopen. Daar zijn ze uitermate geschikt voor.''

Fitheid

Hoewel Van Gaal de fysieke gesteldheid van zijn rechts- en linksback roemt, hamert hij nog steeds op de fitheid van zijn selectie. ''Iedereen moet fitter worden, dat hebben we in Brazilië gewoon nodig", aldus de keuzeheer.

"Ik roep al bijna twee jaar: fitheid is een heel belangrijk wapen om de strijd te winnen in Brazilië, aangezien de luchtvochtigheidsgraad daar enorm hoog is.''

De bondscoach maakte eerder op zaterdag zijn definitieve selectie van 23 spelers bekend. Hij moest zes spelers vertellen dat hun WK-droom voorbij is. ''Over het algemeen had ik er geen twijfel bij. Het is een proces, op een gegeven moment is gewoon duidelijk wie moet afvallen.''

Overzicht: De 23 Nederlandse WK-gangers