Met de geblesseerde Rafael van der Vaart ziet bondscoach Louis van Gaal zijn meest ervaren speler in de voorlopige WK-selectie wegvallen.

De 31-jarige spelmaker van Hamburger SV werkte 109 interlands af.

Daarmee hoeft hij op de 'eeuwige ranglijst' alleen Edwin van der Sar (130 caps) en Frank de Boer (112 caps) boven zich te dulden.

Van der Vaart was de enige WK-kandidaat die al tijdens de eerste periode van Van Gaal als bondscoach van Oranje speeltijd kreeg. Dat gebeurde op 6 oktober 2001, hetgeen meteen het debuut van de middenvelder betekende.

Tijdens de laatste vijf eindtoernooien (de EK’s van 2004, 2008 en 2012 en de WK’s van 2006 en 2010) maakte Van der Vaart deel uit van de Oranje-selectie. Alleen Wesley Sneijder, Arjen Robben en John Heitinga zetten eenzelfde reeks neer.

Heitinga werd gepasseerd voor het WK, Sneijder en Robben kunnen zich wel opmaken voor een zesde eindtoernooi op rij.

Van der Vaart was tijdens zijn laatste negen interlands goed voor liefst zes doelpunten.

Overzicht: Spelers die het WK missen door een blessure