Oklahoma City Thunder heeft de spanning in de finale van de Western Conference in de NBA zondagavond teruggebracht.

De formatie van coach Scott Brooks won in eigen huis met 106-97 van de San Antonio Spurs, waarmee ze de achterstand in de best-of-seven serie tot 2-1 verkleinde.

Thunder dankte de overwinning voor een belangrijk deel aan Serge Ibaka, die zijn rentree vierde na een kuitblessure.

Aanvankelijk zag het ernaar uit dat de power forward de rest van de play-offs zou missen, maar vrijdag kondigde Thunder aan dat hij toch zou spelen.

Ibaka werd met ruim drie minuten te gaan naar de kant gehaald op een moment dat Oklahoma een voorsprong van twintig punten koesterde. De Spurs strandden uiteindelijk op negen punten.

Russell Westbrook noteerde 26 punten namens Thunder, één meer dan Durant. Ibaka kwam tot vijftien punten.

Respect

San Antonio had de tweede wedstrijd in deze serie nog met 112-77 gewonnen.

"Wij hoeven niet met zo'n marge te verliezen, die dag waren we onszelf niet", aldus Brooks. "Ik heb veel respect voor de Spurs, maar veel beter dan wij zijn ze niet."

De vierde wedstrijd in de finale van de Western Conference wordt dinsdagavond gespeeld, opnieuw in Oklahoma City.