De Indiana Pacers hebben zondagavond het eerste duel in de finale van de Eastern Conference van de NBA met de Miami Heat in winst omgezet.

De nummer één van de reguliere competitie boekte in eigen huis een regelmatige 107-96 zege.

Alle basisspelers van de Pacers belandden in de dubbele cijfers. Met 24 punten was Paul George het meest productief. David West en Roy Hibbert noteerden negentien punten.

Bij Miami zorgde Dwyane Wade voor 27 punten en liet LeBron James 25 punten aantekenen. Zij kregen echter weinig hulp: Chris Bosh kwam bijvoorbeeld niet verder dan negen punten.

"Er is geen enkele reden voor een feestje", zei Pacers-speler George Hill na afloop. "We zijn nog lang geen kampioen. Als we in de komende wedstrijden niets presteren, hebben we weinig aan deze overwinning."

De tweede wedstrijd in de best-of-seven serie wordt in de nacht van dinsdag op woensdag gespeeld.

Vorig seizoen troffen Miami en Indiana elkaar ook in de finale van de Eastern Conference en destijds zegevierden de Heat met 4-3.