Bondscoach Alberto Zaccheroni van Japan heeft maandag zijn selectie voor het WK in Brazilië bekendgemaakt.

In het 23-koppige keurkorps zitten twee spelers die in het verleden uitkwamen in de eredivisie: Keisuke Honda (momenteel onder contract bij AC Milan) en Maya Yoshida (Southampton).

Vitesse-spits Mike Havenaar is gepasseerd. Bekende namen zijn Yuto Nagatomo (Internazionale) en Shinji Kagawa (Manchester United).

Liefst zeven spelers verdienen hun brood in de Duitse profdivisies: zes in de Bundesliga en één in de tweede Bundesliga.

De grootste verrassing in de selectie is Yoshito Okubo. De 31-jarige aanvaller van Kawasaki Frontale werd door Zaccheroni slechts eenmaal eerder geselecteerd.

Toshihiro Aoyama (Sanfrecce Hiroshima) kreeg de voorkeur boven Hertha BSC-middenvelder Hajime Hosogai, die de afgelopen jaren altijd deel uitmaakte van de Japanse selectie.

Oefenduels

Japan neemt het in de poulefase van het WK op tegen Ivoorkust (14 juni), Griekenland (19 juni) en Colombia (24 juni).

De medeorganisator van het WK 2002 speelt in de aanloop naar het mondiale toernooi nog oefenduels met Cyprus, Costa Rica en Zambia.

De WK-selectie van Japan

Doel: Eiji Kawashima (Standard Luik), Shusaku Nishikawa (Urawa Reds), Shuichi Gonda (FC Tokyo)

Defensie: Masato Morishige (FC Tokyo), Yasuyuki Konno (Gamba Osaka), Yuto Nagatomo (Internazionale), Maya Yoshida (Southampton), Masahiko Inoha (Jubilo Iwata), Atsuto Uchida (Schalke 04), Hiroki Sakai (Hannover 96), Gotoku Sakai (VfB Stuttgart)

Middenveld: Yasuhito Endo (Gamba Osaka), Keisuke Honda (AC Milan), Shinji Kagawa (Manchester United), Makoto Hasebe (1. FC Nürnberg), Hiroshi Kiyotake (1. FC Nürnberg), Hotaru Yamaguchi (Cerezo Osaka), Toshihiro Aoyama (Sanfrecce Hiroshima), Manabu Saito (Yokohama F. Marinos)

Aanval: Shinji Okazaki (Mainz), Yoichiro Kakitani (Cerezo Osaka), Yuya Osako (TSV 1860 München), Yoshito Okubo (Kawasaki Frontale)

Overzicht: De WK-selecties die al bekend zijn