NEC is zondag gedegradeerd uit de eredivisie. De ploeg van trainer Anton Janssen verloor in de play-offs met 3-1 van Sparta, nadat eerder in Rotterdam al met 1-0 was verloren.

De Nijmegenaren speelden sinds 1994 onafgebroken op het hoogste niveau. In die twintig jaar groeide NEC uit tot een stabiele subtopper, maar dit seizoen streed de ploeg vanaf het begin tegen degradatie.

Vorige week ontliep NEC dankzij een 2-2 gelijkspel tegen bij Ajax ternauwernood directe degradatie naar de Jupiler League, maar in de play-offs ging het dus alsnog mis.

Sparta strijdt komende week met FC Dordrecht om een ticket voor de eredivisie. De Dordtenaren schakelden eerder op zondag VVV-Venlo uit.

De degradatie leek zondag bij rust tegen Sparta al zo goed als zeker voor NEC. Roald van Hout, Mimoun Mahi en Steef Nieuwendaal tekenden in de eerste helft voor drie Sparta treffers in De Goffert. 

NEC-verdediger Jeffrey Leiwakabessy liep halverwege al in tranen richting de catacomben. Na rust maakte Ryan Koolwijk nog wel 3-1 voor de thuisploeg, maar spannend werd het niet meer.

Overzicht: Het rampseizoen van NEC

NEC is na een verblijf van 20 jaar gedegradeerd uit de eredivisie. Een overzicht van het seizoen van de Nijmegenaren in foto's. © Hollandse Hoogte
NEC stond het hele seizoen onderaan. De start was rampzalig te noemen: 0 punten uit 3 duels met een doelsaldo van 2 voor en 14 tegen. © Hollandse Hoogte
Na de 5-1 thuisnederlaag tegen PEC Zwolle kreeg coach Alex Pastoor zijn ontslag. Anton Janssen volgde hem op. © Hollandse Hoogte
In de eerste duels na de trainerswissel speelde NEC alleen maar gelijk. Tegen Feyenoord werd het 3-3 in Nijmegen. © Hollandse Hoogte
Dramatisch was de nederlaag in de derby tegen Vitesse. Door een goal van Piazon in blessuretijd wonnen de Arnhemmers met 3-2. © Hollandse Hoogte
Op 25 oktober vierde NEC de eerste overwinning. Heerenveen moest er met 2-1 aan geloven. © Hollandse Hoogte
NEC kreeg aansluiting bij de onderste ploegen na thuiszeges op AZ en Roda JC in december. © Hollandse Hoogte
De formatie uit Gelderland leek door te pakken na de winterstop met zes punten uit vier wedstrijden: één zege en drie remises. Op 26 januari werd Vitesse op een 1-1 gelijkspel gehouden. © Hollandse Hoogte
Op 8 maart werd NEC flink teruggeworpen. De Nijmegenaren verloren met 3-1 van Roda JC nadat in de weken daarvoor al wisselende resultaten waren geboekt. © Hollandse Hoogte
Van de daaropvolgende 5 wedstrijden speelde NEC er 4 gelijk. Daarmee schoten de Nijmegenaren niets op. © Hollandse Hoogte
Op 27 april verloor NEC met liefst 5-2 van FC Twente. Daardoor kwam alles aan op de laatste speeldag. © Hollandse Hoogte
Door een miraculeus gelijkspel (2-2) tegen Ajax ontsnapte NEC aan rechtstreekse degradatie. © Hollandse Hoogte
In de play-offs tegen Sparta ging het echter alsnog mis. © Hollandse Hoogte

RKC Waalwijk

RKC Waalwijk wist zondag ternauwernood wel degradatie af te wenden. De nummer zestien van de eredivisie speelde thuis met 1-1 gelijk tegen De Graafschap. Afgelopen donderdag had RKC Waalwijk met 1-0 gewonnen in Doetinchem.

De Graafschap opende na rust nog wel de score. Dean Koolhof schoot de bal achter doelman Arjan van Dijk. De bezoekers konden echter niet lang genieten van de voorsprong, want twee minuten later maakte RKC gelijk. 

Jean-David Beauguel tikte een voorzet van Romeo Castelen binnen. De Graafschap kreeg in de slotfase nog behoorlijk wat kansen, maar kwam niet meer tot scoren.

RKC neemt het in de laatste ronde van de play-offs om promotie/degradatie op tegen Excelsior, dat eerder op zondag FC Den Bosch uitschakelde.