Omega Pharma-QuickStep staat vrijdag met Rigoberto Uran als kopman aan de start van de Ronde van Italië. De Colombiaan krijgt Wout Poels als een van zijn belangrijkste helpers mee.

De 27-jarige Uran eindigde vorig jaar, toen nog in dienst van Team Sky, als tweede in de Giro achter de Italiaan Vincenzo Nibali.

Ploegleider Davide Bramati hoopt dat Uran opnieuw naar een plek bij de eerste drie rijdt. ''Voor het eerst sinds jaren gaan we weer met een renner naar de Giro die al op het podium heeft gestaan", aldus de Italiaan. "We hebben onze voorbereiding daarop ingericht."

Poels moet Uran vooral bijstaan in de bergetappes. De Belgische formatie bestaat verder uit de Belgen Thomas de Gendt, Iljo Keisse, Serge Pauwels, Pieter Serry en Julien Vermote en de Italianen Gianluca Brambilla en Alessandro Petacchi.

De Ronde van Italië start vrijdag in het Noord-Ierse Belfast. Zondag 1 juni eindigt de ronde in Triëst.