Negen Nederlanders zullen dinsdag van start gaan in de Ronde van Romandië, de laatste WorldTour-wedstrijd voor de Giro d'Italia. Chris Froome zal zijn titel gaan verdedigen in de Zwitserse etappekoers.

Bij Giant-Shimano zullen Tom Stamsnijder, Albert Timmer en Tom Veelers gaan proberen om de Duitse topsprinter Marcel Kittel aan ritzeges te helpen. Lieuwe Westra zal Astana-kopman Vincenzo Nibali moeten bijstaan en Boy van Poppel vervangt bij Trek de geblesseerde Andy Schleck.

Belkin begint met vier Nederlanders aan de tot en met zondag durende wedstrijd: Stef Clement, Moreno Hofland, Martijn Keizer en Laurens ten Dam.

Ten Dam is de kopman van de Nederlandse ploeg. "Laurens is onze beste klimmer en dus onze klassementsman", zegt ploegleider Erik Dekker in een persbericht.

De oud-renner hoopt ook op dagsucces. "Er zijn drie etappes waarin we met Jonathan Hivert, Moreno Hofland en Paul Martens aanspraak maken op een ritzege. Dat zijn de etappes van woensdag, donderdag en zaterdag. We willen knallen in Romandie. Iedereen is fit en er klaar voor."

Klimmen

De 68e editie van de Ronde van Romandië begint dinsdag met een vlakke proloog van 5,6 kilometer in Ascona en eindigt zondag met een tijdrit over achttien kilometer in Neuchâtel. In de tussenliggende etappes moet er flink geklommen worden.

Dekker: "Woensdag wordt een mooie uitdaging, want onderweg wacht de Simplonpass, een klim van 35 kilometer. Dat wordt behoorlijk pittig."

Er doet een flink aantal grote namen mee in het Franstalige gedeelte van Zwitserland. Naast Froome en Nibali staan ook onder meer Tejay van Garderen, Ivan Basso, wereldkampioen Rui Costa, Richie Porte, oud-winnaar Simon Spilak en Jean-Christophe Péraud op de startlijst.

In de afgelopen drie jaar won de winnaar in Romandië later in het seizoen ook altijd de Tour de France.

Andy Schleck: 'Wie stuurt iemand in deze vorm naar de Tour?'