PSV koerst af op rechtstreekse kwalificatie voor de Europa League. De ploeg uit Eindhoven won zondag tijdens de voorlaatste speelronde met 2-1 bij bekerwinnaar PEC Zwolle. 

PSV profiteerde daarmee optimaal van het gelijkspel van Vitesse en nestelde zich op de vierde plaats, met één punt meer dan de ploeg uit Arnhem en twee meer dan sc Heerenveen.

Daardoor blijft de geplaagde Brabantse ploeg waarschijnlijk overwerk in de play-offs bespaard. Bij winst volgende week thuis op NAC Breda kan PSV een punt zetten achter het roerige seizoen.

Ernest Faber boekte zijn eerste succesje als interim-hoofdtrainer in Zwolle, waar het een week geleden groot feest was na het winnen van de KNVB-beker.

Met dank aan Bryan Ruiz, de huurling van Fulham, die weliswaar voetballend nog niet veel heeft toegevoegd aan het spel van de Eindhovenaren, maar zondag wederom een belangrijk doelpunt maakte. De Costa Ricaan bezorgde PSV met een doeltreffende kopbal zeer belangrijke punten in de strijd om de vierde plaats.

Onder leiding van Faber, de vervanger van de zieke hoofdtrainer Phillip Cocu, had PSV de voorgaande drie wedstrijden tegen FC Groningen, sc Heerenveen en Feyenoord allemaal verloren.

Daardoor raakte niet alleen de tweede plaats en het bijbehorende ticket voor de voorronde Champions League uit beeld, maar zelfs een plek in de Europa League. Faber kwam zondag op bezoek bij de bekerwinnaar met een verrassende opstelling op de proppen.

Tamata

Hij wees Abel Tamata aan als vervanger van de geblesseerde linksback Jetro Willems en gaf Jorrit Hendrix op het middenveld de voorkeur boven Adam Maher en Oscar Hiljemark.

Tamata deed na twintig minuten het voorbereidende werk bij de openingstreffer van Jürgen Locadia, die zijn dertiende doelpunt van het seizoen maakte (0-1). PEC Zwolle wilde zich een week na de historische bekerzege op Ajax niet zomaar gewonnen geven en kwam na een uur langszij via Mustafa Saymak.

Met die stand dreigden de play-offs voor PSV, maar Ruiz redde zijn ploeg. Hij kopte in de 74e minuut raak uit een voorzet van Santiago Arias: 1-2.

FC Twente heeft zich zondag verzekerd van directe plaatsing voor de Europa League. De Tukkers wonnen op bezoek bij degradatiekandidaat NEC met 5-2.

Vitesse

Vitesse heeft zondag voor de zesde keer op rij niet weten te winnen. De ploeg speelde voor eigen publiek met 2-2 gelijk tegen Go Ahead Eagles, nadat de Deventenaren met 0-2 voor hadden gestaan.

De Arnhemmers geven door het gelijkspel de vierde plek uit handen, waardoor het na de reguliere competitie waarschijnlijk de play-offs in moet.

Vitesse domineerde voor rust, maar wist een aantal kansen voor onder anderen Zakaria Labyad en Christian Atsu niet in een doelpunt om te zetten.

Tegen de verhoudingen in kwamen de gasten na een half uur op voorsprong. Marnix Kolder troefde bij een hoekschop van Jop van der Linden zijn bewaker Guram Kashia af en kopte de bal hard achter doelman Piet Velthuizen: 0-1.

De thuisploeg, waarbij de onlangs gestopte Theo Janssen in de rust afscheid van het publiek nam, kwam niet al te best uit de kleedkamer. Eerst was Sjoerd Overgoor dicht bij de 0-2, maar hij schoot de bal net naast. Enkele minuten later was het wel raak. Jarchinio Antonia passeerde Velthuizen met een rollertje: 0-2.

Zo'n 20 minuten voor tijd kwam Vitesse toch terug via aanvoerder Kashia, die koppend voor 1-2 zorgde. Toen Davy Pröpper er met een fraaie uithaal 2-2 van maakte, had Vitesse de zege nog voor het grijpen. De ploeg miste echter enkele flinke kansen op de 3-2.

Heerenveen

SC Heerenveen mag nog steeds blijven hopen op rechtstreekse plaatsing voor Europees voetbal. De Friezen wonnen zelf thuis met 4-1 van FC Utrecht en kunnen op de slotdag nog vierde worden als concurrenten PSV en Vitesse punten laten liggen.

De beste kansen waren aanvankelijk voor Utrecht, zo schoot Jacob Mulenga voorlangs, maar het was Heerenveen dat vlak voor rust de leiding nam. Marten de Roon haalde van grote afstand uit en zag de bal buiten bereik van doelman Robbin Ruiter in het net belanden.

Na rust was topscorer Alfred Finnbogason dicht bij de 2-0. De IJslander mocht alleen op Ruiter af, maar zijn schot ging net naast. Halverwege de tweede helft werd het alsnog 2-0.

Bilal Basacikoglu vond na een fraaie rush Finnbogason, die de net ingevallen Hakim Ziyech in staat stelde te scoren. De spelmaker stond zelf aan de basis van de 3-0. Hij vond met een vrije trap bij de tweede paal Hans van Aken, die koppend de derde Friese treffer binnen werkte.

Utrecht, dat zich vorige week al veilig speelde, stelde pas iets de slotfase tegenover. Mulenga redde de eer door Brian Vandenbussche te passeren. De Belg, die na dit seizoen vertrekt uit Friesland, loste vlak voor tijd Kristoffer Nordfeldt af onder de lat. Het laatste woord was echter aan Finnbogason, die er nog 4-1 van maakte.

Faber: 'Nu moeten we het volgende week afmaken'