Voormalig FC Barcelona-trainer Tito Vilanova is vrijdag overleden. Vilanova vocht de afgelopen 2,5 jaar tegen kanker.

De Spaanse club heeft bevestigd dat Vilanova vrijdag in een ziekenhuis in Barcelona is overleden. Hij is 45 jaar geworden.

Vilanova zou donderdag met spoed geopereerd zijn aan zijn maag. Zijn toestand was na die operatie al 'zeer ernstig'. Vilanova leed aan speekselklierkanker.

De oud-middenvelder was vorig jaar de hoofdtrainer van FC Barcelona. Toen moest Vilanova het al enkele keren laten overnemen door zijn assistenten, omdat hij aan zijn ziekte behandeld moest worden.

Vilanova won als eindverantwoordelijke bij de Catalanen de landstitel en de Super Cup. Eerder was hij vier seizoenen lang de assistent van Pep Guardiola.

Als speler haalde Vilanova het eerste van FC Barcelona niet. In de Primera Division kwam hij wel uit voor Celta de Vigo en voor verschillende clubs op het tweede plan. In 2002 sloot Vilanova zijn spelersloopbaan af.

FC Barcelona opent vrijdag nog een ruimte in het stadion waar een condoleanceregister kan worden getekend. Ook komt er een herdenkingsdienst.

Reacties op overlijden Vilanova: 'Een persoon om moeilijk te vergeten'

Overzicht: De trainersloopbaan van Vilanova